智能手机作业系统大趋势五之一:Windows Mobile未


微软推出的Windows Mobile手机操作系统一度是智慧型手机市场上不可或缺的重要角色,但随着市佔率逐渐下降,该系统也逐渐被边缘化。微软内部也出现了不同的声音:与其继续维持这个收益低却投入高的产品,不如完全放弃Windows Mobile、转而成为一个最佳配角。
撰文=Scirocco Pilota

Windows Mobile的优势与劣势

严格来说,Windows Mobile并不算是一个操作系统,只是微软旗下的一个品牌。在90年代末/21世纪前五年的智能手机/PDA的发展初期,微软是此领域的重要参玩家。Windows Mobile的前身就是微软在1996年推出的Windows CE,2000年第二季度,微软Windows CE正式更名为Windows Pocket PC(缩写为常说的PPC),并搭上了手机与PDA结合的大趋势,最终取代了一度垄断市场的Palm作业系统成为市场的龙头老大。2003年微软又推出了Pocket Phone Edition和Windows Powered Smart Phone操作系统,到这个时期Windows Mobile才广为大众所熟悉。
微软在个人电脑作业系统上没有对手,面对全新的「移动运算」市场,该公司仍沿用过去在PC作业系统的思维方式、并将之视为其重要竞争优势。Windows Mobile更倾向于手机和个人电脑的融合,并建立在Microsoft Win32 API的基础上。可以运行Windows Mobile的设备包括Pocket PC、Smartphone和Portable Media Center。该作业系统的设计初衷是儘量接近于PC版本的Windows作业系统。由于Windows Mobile沿用了微软Windows操作系统的界面,许多初次使用者都能很快上手。在第三方应用程式的研发上,微软也移植了在PC世界中的竞争优势。比较一下在iPhone上开发和在Windows Mobile上开发应用程式的差别。第一个是开发平台的限制,明显Windows作业系统比较普及的。第二个是开发语言限制,Windows Mobile应用程式可用VC++、VC#和VB撰写,开发人员可选自己最熟悉的语言。而iPhone是用Objective-C,它的语法较特别,和C++、Java、C#等用语习惯不同、开发人员较难上手。由于作业系统及软体架构都与PC作业系统非常类似,程式研发人员的进入门槛小,这给予了智能手机使用者更动系统很大的自由度。

由于Windows Mobile沿用了微软Windows操作系统的界面,许多初次使用者都能很快上手

天下没有白吃的午餐,Windows Mobile继承了微软PC作业系统的优势,当然也逃不出Windows系统的固有缺陷:系统速度慢,出于Windows系统的架构导致系统越用越慢,所以在长时间用后必须重启才能提升系统运作速度,这点在低运算速度(低于200 MHz)的机种上更为明显。解决前述问题的唯一办法就是提高运算速度,但这又衍生出另一个问题:提高运算速度导致了手机耗能加大、结果就是缩短了待机时间,这个现象与採用Symbian系统的机型对比非常明显。
由于Windows系统的结构及系统运行的特点,使系统在运作过程中不停的产生垃圾,尤其是注册表垃圾必须在长时间使用后定期清理,不论是PC版本或者是Windows Mobile系统都有此困扰。众多的硬体厂商与微软合作,Windows Mobile对通信功能(电话、简讯)的可靠度不如传统手机厂商所支持的Symbian操作系统。加上对Windows架构熟悉的骇客较多,所以很多的木马及其它的病毒软体很容易移植到Windows Mobile系统中。由于使用者能进入底层的系统软体,不熟悉的使用者误操作而删错系统软体可能使整个系统无法顺利运行,这些都是Windows Mobile系统的先天性缺陷!

边缘化趋势明显
在今年6月30日召开的微软分析师会议上,微软娱乐和设备部门负责人Robbie Bach誓言微软将「投资并打造Windows手机品牌」,但他也不得不承认Windows Mobile的市佔率正在快速下降,而微软与手机厂商的关係也不断恶化。本世纪前五年微软就算不是智慧型手机老大也是第二位,但随着Nokia、iPhone、Blackberry与Android的崛起,Windows Mobile地位也就一落千丈,不但已被挤出由前三名组成的第一阵营,成长动力也沦落至依赖中小手机品牌甚至山寨厂商的销售量。过去2年中智慧型手机整体市场高速成长,微软在这个市场的占有率却逐渐下降(见附图)。
2007年Windows Mobile系统机种全球出货量为1470万台,在所有系统中只仅次于Symbian。但去年微软第二名的位置即被Blackberry超越,Apple则紧追在后。随着iPhone在中国市场正式上市,预估Apple手机作业系统有望于2010年超越Windows Mobile。倘若Android能继续维持高速成长速度,微软的排名恐怕还要滑落。造成这个现象主要由于微软无法跟上智慧型手机的趋势,例如支持触摸屏控制和各种有吸引力的手机应用,只能眼看着Apple和RIM的市佔率快速上升。移动上网发展速度还是超乎微软管理层的想像,手机用户根本不在乎使用哪个系统上网,关键是操作简单方便。但由于系统的庞大与低效率,「操作简单方便」这六个字始终无法与Windows Mobile系统沾上边。
旧版本作业系统无法与新对手抗衡,微软没有对Windows Mobile系统进行及时更新、提供消费者和企业用户希望的功能则让问题越来越严重。2010年微软计划推出Windows Mobile 7,并承诺提供升级的触摸屏幕功能和更好的网络浏览体验,但这张支票是否能兑现仍在未定之天。微软在最近展示圣诞节商品的活动上透露将把预计10月推出的Windows Mobile 6.5更名为Windows Phone。微软旗下IT公司Vole表示这是为了使用户更容易分辨Windows Mobile 6.1、6.5和明年将推出的7.0系统,同时也配合即将推出的新版本PC作业系统。虽然增加了支持将短信和电子邮件备份至Vole负责的云计算系统的功能以及远端关闭手机等功能,不过业内人士及消费者对被视为「中继过渡产品」的Windows Phone兴趣肯定不会太大,而微软的手机软件商店Windows Marketplace短期内也不太可能带来很大收益。


全球智能手机出货量分析(单位:万台)

由于作业系统功能无法跟上主流,微软逐渐失去一些顶级手机厂商的支持也就不让人意外。宏达电是全球最大的Windows Mobile手机製造商,但过去12个月以来宏达电全力开发Android手机,首款Android机型G1手机在2008年10月推出之后,销售已超过100万支,优异的销售成绩对于Android作业系统可谓一个非常好的开始,公司内部目标是在年底前达到Android与WM系统机种出货量达到4:6甚至5:5。即将推出第一款Android系统机种的Moto也制订了与宏达电类似的发展战略,两家公司均认为Android操作系统相对微软更容易获得成功。一度Palm也曾是主要的Windows Mobile手机製造厂商,但该公司目前全力发展自行研发的操作系统WebOS。剩下的微软合作伙伴如Samsung、LG、HP以及为数众多的中国厂商不是採用「多作业系统」的发展战略,就是在智慧型手机市场上没有显着影响力。
除了合作伙伴的态度改变,终端消费者的使用行为也发生了影响。过去以来微软对Windows Mobile的用户主要定位于希望在PC和手持装置採用共同标準与系统、以增加办公效率的大型跨国企业。但许多企业正在鬆绑政策,允许员工在处理工作和私人事务时使用同一部手机,在这种情况下,Windows Mobile手机通常都不是企业员工的第一首选,而是电子消费第一品牌iPhone。过去许多企业指定Windows Mobile为唯一可接入公司信息网络的手机操作系统(如果不是Blackberry),目前仍这样做的企业正在减少,更多公司意识到他们必须对有用户需求的操作系统提供支援。总结来说,智慧型手机市场开始忽视微软已经成为一种趋势。

Windows Mobile应用软体可用VC++、VC#和VB撰写,开发人员可选自己最熟悉的语言,因此也有庞大的应用可供选择

放弃作业系统或是最好选择
面对市场的突然改变,微软高层目前正在仔细审视自己的竞争优势与劣势,并重新拟定在手持终端设备市场上的发展战略方针。虽然过去微软不断强调将100%致力于Windows手机业务,而在操作系统和云计算领域的投资将帮助使用者在各种设备之间共享信息。但已有消息人士透露微软不排除在未来两年中退出手机操作系统市场!
从数字上来看,微软不可能放弃整个移动运算市场。这个市场对微软来说至关重要的原因在于智慧型手机可以增加Exchange电子邮件套件与服务的使用率,而这正是微软关键营收:商业服务应用的核心。微软Exchange相关服务目前每年能带来数十亿美元的营收,反观Windows Mobile操作系统授权费用收入若以今年全球2200万台的出货量(每台收取12-18美元权利金)预估、也仅不过区区3.5亿美元。在微软的全球事业群之中,Windows Mobile的营收不高,却需投入非常高的维护与研发成本。因此微软始终不愿投入显着资源替Windows Mobile进行升级,Windows Mobile的功能难以与iPhone、黑莓、Android和Palm等对手竞争也就不足为奇了。
事实上以微软在企业邮件服务的霸主地位,微软或许不需要Windows Mobile就能通过智能手机赚钱。过去企业用户手持终端设备市场是由Blackberry牢牢垄断,但微软拥有其他竞争对手没有的优势:Exchange服务器在企业用户市场的渗透率。依靠Office和Exchange两大套装软体,微软目前在办公软件、电子邮件和企业内讯息整合工具等领域领先群雄。微软的ActiveSync技术允许用户在智慧型手机上阅读电子邮件及讯息同步,这使得最新的Exchange伺服器更具吸引力。只要微软推出支援其他智慧型手机作业系统:iPhone、Symbian、Blackberry与Android的ActiveSync程式,微软立刻可以服务超过4倍以上的潜在客户。

过去企业用户手持终端设备市场是由Blackberry牢牢垄断,但微软拥有其他竞争对手没有的优势:Exchange伺服器在企业用户市场的渗透率

不少业内人士认为微软应该从主打操作系统的主角转变角色成为支援其他系统的最佳配角,此战略可确保大量智慧型手机支持ActiveSync功能,最终将ActiveSync转化成战略优势。透过提供服务收费,微软能够更有效提升盈利能力,这远比投资过时、缺乏竞争力的手机操作系统效果更佳。而是不是要为了一颗树放弃一整片森林?预料未来几个月微软内部将有大量而激烈的讨论。
sciroccopilota 于 2009/8/24 上午 08:50:24修改文章内容
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